離岸流 – 澳洲海灘隱形殺手

離岸流(Rip Cuurent)又稱為裂流。澳洲是世上離岸流最多的國家之一,統計顯示因為離岸流喪生的人每年超過20人,比起森林大火、水災等天然災害導致的平均人命損失還要多。

在澳洲夏天衝浪旺季及從事水上活動的時候,平均2到3天就會發生有人被離岸流捲走的事件,離岸流也是救生員下水救援紀錄中,最常見的主因。

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據澳洲一個救生組織研究顯示,25%澳洲成年人,一生中都會接觸至少一次離岸流,但是大部分游客下水前也不會留意是否有離岸流。

甚麼是離岸流?

當海浪衝擊向海岸時,因為遇到沙灘而潰散,大量海水打到岸上後需要流回大海,但由於受到後方海浪的推擠,這些海水初期會沿著與沙灘平行的方向移動,緊接會匯集成一道或數道的水流退回大海。

離岸流一般在人毫無防備的情況下突然出現,而且是任何天氣條件下都有可能發生,和颱風時產生的巨浪不一樣,離岸流並不容易被注意到,直到人身陷其中才會發覺。

離岸流流速大多在每秒0.3—1公尺,最快可達每秒3公尺,其長度可達30—100尺甚至更長,流向幾乎與岸線垂直,因為離岸流會將人快速帶離海岸邊,往外海飄流,就容易因為體力耗盡而發生溺水意外。

離岸流長什麼樣子?

要對抗離岸流,首先要學會如何分辨離岸流,離岸流出現地點的海底比兩邊低,海水表面白色浪向岸上衝像漲潮;但是海水下面的水向海中間流就像退潮一般,因為離岸流是較深層的水流,所以大部分顏色比較深。

有一些離岸流表面上看起來幾乎沒甚麼浪,和周邊的白浪、浪湧相比,比較平靜,似乎是玩水好去處?大錯特錯,沒有浪的地方看起來沒有浪花,正是因為那裏有倒捲回海中的離岸流。如果要下水,反而一定要避開這個區域。

遇到離岸流該怎麼辦?

離岸流只會將人帶離開海岸邊,但不會把人捲到海底。遇到離岸流必須試著保持鎮定,吸足氣試著在海面漂浮。

遇到強勁的離岸流不要和它對抗或是逆流遊回岸邊,應該用最省力的水母漂、踩水、呼叫或揮手尋求救援。

若是沒有人在附近可提供救援時,要隨波逐流,然後順著離岸流的水流方向,沿與海岸平行的方向游離,脫離離岸流後再轉向遊回岸邊。

澳洲海灘安全注意事項

1. 在紅黃旗掛起範圍內活動:海灘掛起紅黃旗,代表有救生員值班。

2. 注意安全告示:到海灘或下水前,留意安全告示。

3. 有疑問的話向救生員查詢:救生員接受過嚴格訓練,他們最了解海灘安全和狀況。

4. 與朋友一起活動:在從事海上活動時與朋友一起行動,遇到危險可互相看顧。

5. 如需協助,冷靜並呼救:如需救生員協助回到岸上,保持冷靜、揮手,保持體力等待救援。

6. Slip, Slop, Slap:”SLIP on a T-Shirt, SLOP on some sunscreen and SLAP on a hat”,中文是穿上T恤、塗太陽油和戴帽,是澳洲癌症協會提倡的口號,避免在海灘曬傷及得皮膚癌。新口號包括留在陰暗處和戴上太陽眼鏡。

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