墨爾本中央購物中心 Melbourne Central & 隱身市中心的槍彈工廠Coop’s Shot Tower

墨爾本中央購物中心Melbourne Central是個商場、商辦、大眾運輸共構的複合中心,裡頭可是暗藏著小天地的呢。

Melbourne Central建於1991年,由日本黑川建築師事務所負責設計、日裔建築師Kisho所建。 商場的底層橫跨2個街區,加上地上兩層共有數百多家商店,美食街、餐廳、電影院、健身房等等,近年來已變成墨爾本最大的商場之一。

在這座現代化的商場內有一棟復古的赭紅磚造建築Coop’s Shot Tower,它的前身為槍彈工廠,建於西元1888年,塔高為50公尺。

這座工廠內製造的是獵槍裡的鉛彈,用來練習打靶和打獵用,並不是裝有火藥的子彈。

小知識:為什麼鉛彈工廠要蓋成細長型的建築呢?

在工廠頂樓有兩個熔爐,工人會先將鉛塊從地面運上塔頂後,用高溫將鉛塊熔化後,再將鉛液倒入過篩便會形成鉛雨(如下圖)。

(以上圖片擷取至Melbourne Central官方網站)

過篩後的鉛雨順著鐵管,從132呎的塔頂,在墜落過程中快速冷卻,到了二樓的冷卻水池的時候便會硬化成一顆顆的鉛彈。之後工人會從水池裡撈出這些小鉛彈,烘乾並找出瑕疵品。

這座鉛彈工廠在1961年以前,一小時可以生產出2千5百萬顆鉛彈,每個禮拜可以生產6噸的鉛彈呢!
一直到後來因為政府新制定的彈藥法中,不允許鉛製彈藥導致需求銳減,這座砲彈工廠也就走入歷史。

在1973年維多利亞政府將這個彈藥工廠列為特殊歷史建築,並下令不得拆除。 所以買下這塊地的財團想出了個妙招,也就是用一個巨大的玻璃錐體將整棟建築物罩起來。

目前,這棟建築已化身為販賣流行服飾的服裝店,但還有一小部分空間把留下來當作博物館Shot Tower Museum,用以解說當時彈藥製作的過程。 昔日的工廠如今人來人往變成流行服飾店家聚集之處,新與舊的衝擊令人玩味。

博物館隱身的店名為R.M Williams需從購物中心購物中心level 1坐電扶梯才會看得到。
另外若想了解Shot Tower和墨爾本市中心的歷史,可參加免費的Melbourne Central Mall導覽。

彈藥工廠印著天幕打下的光影,隨著不同時間、角度展現出不同風味。

除了彈藥工廠和圓錐玻璃頂外,商場還有另一項特色,就是擁有一座重達2000公斤的全世界最大吊鐘/懷錶The Marionette Fob Watch, 據說是世界最大的吊鐘呢!

每到整點的時候,會從鐘的裡面垂下2個木偶人掉下來觀看鐘上的藝人和鸚鵡表演華爾茲,還會響起澳洲民歌Waltzing Matilda,非常特別呢。

有故事的現代建築才有韻味,和諧共生的建築工法,讓新舊建築相互輝映,散發更迷人之風采。

高塔玻璃穹頂之下的落日餘暉讓慕名而來的觀光客昂首讚嘆這個光影交織的主角,默默繼續寫著它的故事。

地點:LaTrobe St 和 Swanston St 交叉口
網站:http://www.melbournecentral.com.au/

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